Cinco formas en que la NASA ayuda a la conservación de los tiburones

La NASA comparte datos oceánicos con grupos conservacionistas, investigadores y socios como la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).

15 julio 2021 |

Mientras que los científicos de nuestras instituciones asociadas se centran directamente en la conservación de los tiburones, los satélites de observación de la Tierra de la NASA recopilan información clave sobre el hábitat de los tiburones: el océano. Los satélites de la NASA miden la altura del océano, rastrean las corrientes, monitorean los hábitats marinos y supervisan los eventos de calidad del agua como la proliferación de algas nocivas. Nuestros conjuntos de datos a largo plazo también nos ayudan a comprender cómo el cambio climático está afectando el océano y la vida marina. La NASA comparte datos oceánicos con grupos conservacionistas, investigadores y socios como la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).

1. Los satélites de la NASA ayudan a rastrear el movimiento de los animales marinos
Los datos satelitales de la NASA combinados con las mediciones de campo ayudan a los científicos a construir una imagen más clara de las rutas de viaje de los tiburones y otros animales marinos. En 2019 con Cloud-Aerosol Lidar and Infrared Pathfinder Satellite (CALIPSO), una empresa conjunta entre la NASA y la agencia espacial francesa, el Center National D'Etudes Spatiales (CNES), observó una migración animal masiva que tiene lugar en nuestro planeta. En este caso, animales marinos como peces, krill y calamares se elevan desde las profundidades del océano hasta la superficie para darse un festín con plantas microscópicas llamadas fitoplancton, así como zooplancton más pequeño y otros animales a diario.

Estudios como este brindan información sobre el suministro de alimentos disponible para los tiburones y cómo los cambios en los ecosistemas podrían afectar la salud de los tiburones y otra gran vida silvestre marina. Saber dónde están los animales marinos mediante el uso de datos satelitales de la NASA y observaciones de campo también respalda las prácticas de pesca sostenibles y reduce la captura incidental .

2. La NASA estudia la productividad de los océanos de la Tierra
Desde el espacio, las naves y los vehículos submarinos autónomos, la campaña EXport Processes in the Ocean from Remote Sensing (EXPORTS) de la NASA está estudiando la bomba biológica del océano, el proceso mediante el cual el carbono de la atmósfera y la superficie del océano se secuestra en las profundidades del océano. Este proceso comienza en la superficie, donde el fitoplancton extrae carbono de la atmósfera a través de la fotosíntesis. Esto da inicio a la red trófica marina porque el fitoplancton convierte el carbono atmosférico en alimento cuando lo comen pequeños animales llamados zooplancton. Estos, a su vez, son devorados por peces que son devorados por otros peces y grandes animales marinos, incluidos los tiburones. Cuando los peces y los animales marinos mueren, pueden transportar el carbono almacenado en sus cuerpos al fondo del océano.

3. Un algoritmo de mapeo de estrellas del Hubble rastrea a los tiburones ballena
En 1986, un investigador de la Universidad de Princeton desarrolló un algoritmo para mapear las estrellas y galaxias capturadas por el telescopio Hubble de la NASA. Ahora, ese algoritmo se ha adaptado para reconocer los patrones en forma de estrella en los tiburones ballena de piel moteada. Esto permite que el algoritmo identifique tiburones ballena individuales , lo que ayuda a los científicos a controlar estos tiburones raros de 40 pies de largo como parte de la Biblioteca de identificación fotográfica de tiburones ballena ECOCEAN, una organización sin fines de lucro de Australia.

4. La NASA mide los cambios en el aumento del nivel del mar y los patrones climáticos
La NASA ha estado midiendo la altura del océano durante casi 30 años, comenzando con la misión satelital TOPEX / Poseidon desde 1992-2006 y continuando con las misiones Jason-1, OSTM / Jason-2, Jason-3 y Sentinel-6 Michael Freilich. estos satélites pueden detectar cambios en la altura del océano dentro de una pulgada, dando medidas extremadamente precisas del nivel del mar. Esta información es crucial para comprender la gravedad de las tormentas, el aumento del nivel del mar y los patrones climáticos como La Niña, El Niño y la Oscilación Decadal del Pacífico que afectan a los animales marinos. Los datos de la altura de la superficie del mar también son útiles para limpiar los derrames de petróleo marino, gestionar la pesca de forma sostenible, enrutar barcos y comprender el comportamiento de los animales marinos como los leones marinos estelares y las ballenas. Además,

5. La NASA está desarrollando nuevas misiones para estudiar los océanos de la Tierra
La NASA tiene planeadas tres nuevas misiones para estudiar el océano. Programada para lanzarse en 2022, la misión Surface Water and Ocean Topography ( FODA ) medirá corrientes oceánicas a pequeña escala y remolinos para comprender mejor la mezcla y el transporte de agua y nutrientes, así como la dispersión de la contaminación en el océano. El seguimiento de los remolinos oceánicos es importante para predecir los patrones migratorios de la megafauna, incluidos los tiburones. FODA es desarrollado conjuntamente por la NASA y el CNES con contribuciones de la Agencia Espacial Canadiense (CSA) y la Agencia Espacial del Reino Unido.

La misión Plankton, Aerosol, Cloud, ocean Ecosystem ( PACE ) utilizará la tecnología de "color del océano" de próxima generación para aprender más sobre el fitoplancton que vive en la parte superior del océano. Además de ser la base de la red alimentaria marina, el fitoplancton juega un papel similar al de las plantas terrestres al absorber dióxido de carbono y producir oxígeno.

El radiómetro de monitoreo e imágenes litorales geosincrónicas ( GLIMR ) proporcionará observaciones únicas de la biología, la química y la ecología del océano en el Golfo de México, partes de la costa sureste de los Estados Unidos y la desembocadura del río Amazonas donde ingresa al Océano Atlántico. En el futuro, el próximo Observatorio del Sistema Terrestre de la NASA utilizará técnicas nuevas e innovadoras para estudiar todas las facetas de nuestro planeta, incluido más del 70% de la superficie de la Tierra cubierta por océanos.