Misión de la NASA explora intensas tormentas de verano

Los científicos de la NASA y de la universidad estudiarán las intensas tormentas de verano en el centro de los Estados Unidos para comprender sus efectos en la atmósfera de la Tierra y cómo contribuye al cambio climático.

20 julio 2021 |

Los científicos de la NASA y de la universidad estudiarán las intensas tormentas de verano en el centro de los Estados Unidos para comprender sus efectos en la atmósfera de la Tierra y cómo contribuye al cambio climático.

Como parte de la División de Ciencias de la Tierra de la NASA, el proyecto Dynamics and Chemistry of the Summer Stratosphere, o DCOTSS, volará desde Salina, Kansas durante los veranos de 2021 y 2022. El proyecto estudiará directamente los impactos convectivos de las tormentas eléctricas en América del Norte. .

La misión DCOTSS tiene como objetivo comprender cómo interactúan los procesos químicos y dinámicos para determinar la composición de la estratosfera, y cómo esa composición puede cambiar en respuesta a los cambios en curso en el sistema climático.

Después de un retraso de un año debido a la pandemia de COVID-19, los vuelos científicos de DCOTSS están programados para ser lanzados el 16 de julio. El avión ER-2 del Centro de Investigación de Vuelo Armstrong de la NASA volará hasta 70,000 pies para recolectar muestras de química atmosférica para comprender mejor el material. transportado a la estratosfera por tormentas convectivas. Conocidas como tormentas que se sobrepasan, el aire ascendente, las partículas y los productos químicos en estas intensas tormentas eléctricas pueden transportarse muy por encima de la capa más baja de la atmósfera hacia la estratosfera, que la mayoría de las tormentas no suelen alcanzar.

El ER-2 ofrece oportunidades de muestreo en un rango de altitud más alto que otras plataformas. Habrá 12 instrumentos en el ER-2 para medir gases y partículas transportados a la estratosfera por intensas tormentas eléctricas. Durante la campaña, los científicos recopilarán y analizarán estos datos para comprender los efectos de las tormentas excesivas en la atmósfera de la Tierra.

Esta es la primera misión que está diseñada específicamente para observar los impactos de las tormentas excesivas”, dijo el Dr. Kenneth Bowman, investigador principal de DCOTSS y profesor de ciencias atmosféricas en la Universidad Texas A&M.

Aproximadamente 50.000 tormentas ocurren en los EE. UU. Durante un verano típico, por lo que casi todos los días, en algún lugar de los EE. UU., Ocurren tormentas excesivas”, explicó. “Hay muchas preguntas científicas sobre los efectos de estas tormentas en la estratosfera que podremos abordar con datos de DCOTSS. Estos incluyen los procesos que operan en la parte superior de estas intensas tormentas, los efectos potenciales de los productos químicos artificiales en la capa de ozono estratosférico y las fuentes y la composición de las partículas de aerosol en la estratosfera ”.


Según el Dr. Bowman, en los últimos 10 años se ha aprendido mucho sobre las tormentas eléctricas de otros sistemas de observación como radares y satélites. Estos sistemas han revelado que las tormentas excesivas ocurren con más frecuencia de lo que los científicos pensaban originalmente. Además de afectar potencialmente la capa de ozono, las tormentas que se sobrepasan también expulsan vapor de agua a la estratosfera. El vapor de agua es un potente gas de efecto invernadero que contribuye al calentamiento global.

Debido a que las tormentas eléctricas que se sobrepasan son más comunes en el centro de los EE. UU., Salina, Kansas se considera una base de operaciones ideal para los vuelos ER-2. El ER-2 volará tan cerca como 50 kilómetros a favor del viento de las tormentas que se sobrepasaron para recopilar datos de forma segura y precisa.

Como parte de esta campaña, se programan varias series de vuelos. Estos consisten en un período de vuelo de prueba de cinco semanas y dos despliegues científicos de siete semanas desde Salina. Como parte de la serie de vuelos de prueba, el ER-2 voló desde el Edificio 703 de Armstrong de la NASA en Palmdale, California, en junio para asegurarse de que la aeronave y los instrumentos funcionaran correctamente y para recopilar datos en lugares donde normalmente no ocurren tormentas eléctricas.

Las mediciones de los vuelos de California serán significativamente diferentes de las tomadas durante la campaña de verano y proporcionarán una comparación útil con las mediciones de gases y partículas obtenidas en el Medio Oeste.