Apolo a Artemisa: perforando la Luna

Hace cincuenta años, el Apolo 15 despegó del Centro Espacial Kennedy, enviando al Comandante David R. Scott, al Piloto del Módulo de Comando Alfred M. Worden y al Piloto del Módulo Lunar James B. Irwin en la primera de las tres misiones del Apolo “J”

27 julio 2021 |

Hace cincuenta años, el Apolo 15 despegó del Centro Espacial Kennedy, enviando al Comandante David R. Scott, al Piloto del Módulo de Comando Alfred M. Worden y al Piloto del Módulo Lunar James B. Irwin en la primera de las tres misiones del Apolo “J” . Estas misiones dieron a los astronautas la oportunidad de explorar la Luna durante períodos más largos utilizando instrumentos científicos mejorados y más abundantes que nunca. El Apolo 15 fue la primera misión en la que los astronautas utilizaron el Apollo Lunar Surface Drill (ALSD ) y el Lunar Roving Vehicle (LRV) .

Scott e Irwin aterrizarían en la Luna y usarían el ALSD en el sitio donde instalaron varios instrumentos científicos durante las casi 67 horas que estuvieron en la superficie de la Luna. La herramienta era un taladro rotativo de percusión que usaba un movimiento combinado que martillaba una broca rotativa en la superficie para hacer un agujero. El propósito general de recolectar muestras de núcleos fue parte de los estudios de geología lunar de la NASA para aprender más sobre la composición de la Luna y descubrir más sobre su historia al observar diferentes tipos de rocas, incluidas algunas de debajo de la superficie.

Ahora, la NASA está regresando a la Luna como parte de las misiones Artemis de la agencia y tiene un nuevo taladro dirigido a la superficie lunar como una carga útil entregada comercialmente a través de la iniciativa de Servicios Comerciales de Carga Lunar . El simulacro de regolito y hielo para explorar nuevos terrenos (TRIDENT) es clave para localizar hielo y otros recursos en la Luna.

"Honeybee Robotics diseñó el taladro TRIDENT para que la NASA muestreara el regolito lunar", dijo Amy Eichenbaum, subdirectora del proyecto del Experimento 1 de minería de hielo de recursos polares (PRIME-1). "TRIDENT ayudará a comprender las propiedades físicas del regolito lunar y, al mismo tiempo, permitirá el análisis de los recursos presentes en muestras tomadas de diversas profundidades".

TRIDENT también es un taladro rotativo de percusión, pero una de las principales diferencias entre él y su homólogo Apollo es que TRIDENT no necesita astronautas para operarlo manualmente. Honeybee Robotics se asoció originalmente con la NASA a través del programa Small Business Innovation Research , un programa altamente competitivo que alienta a las pequeñas empresas a participar en la investigación federal.

Polar Resources Ice Mining Experiment-1 (PRIME-1) será la primera demostración de utilización de recursos in situ en la Luna. Por primera vez, la NASA tomará muestras y analizará robóticamente el hielo debajo de la superficie. PRIME-1 utilizará TRIDENT para perforar en un solo lugar en un sitio con una alta probabilidad de tener agua, ya sea en forma líquida o de hielo. Perforará aproximadamente 3 pies (1 metro) por debajo de la superficie, cada vez con muestras que la NASA analizará con un instrumento científico: el espectrómetro de masas que observa operaciones lunares (MSolo) .

MSolo medirá agua helada y otros volátiles liberados de la muestra traída a la superficie por el taladro TRIDENT”, dijo la Dra. Janine Captain, investigadora principal de MSolo. "Estas mediciones nos ayudarán a comenzar a comprender la distribución de recursos en la superficie lunar, una clave para permitir una presencia a largo plazo en la Luna".

El Apolo 15 aterrizó cerca de Hadley Rille, un desfiladero largo y profundo en forma de canal en la superficie de la Luna, que estaba en la base de las montañas de los Apeninos al norte del ecuador de la Luna. El destino de PRIME-1 es el Polo Sur de la Luna, un nuevo territorio lejos de todos los sitios de aterrizaje del Apolo, un lugar muy interesante porque la NASA ha detectado agua desde el espacio. Sin embargo, la recopilación de datos más precisos requiere que PRIME-1, como ALSD, aterrice y perfore en la superficie para examinar lo que hay allí.

Lo que PRIME-1 descubra ayudará a actualizar los modelos de recursos sobre dónde es más probable que los exploradores encuentren agua en la Luna. Aproximadamente un año después de la misión PRIME-1, la NASA enviará un rover exploratorio, Volatiles Investigating Polar Exploration Rover, o VIPER , a la superficie. VIPER es la primera misión robótica móvil de la NASA a la Luna y llevará un taladro TRIDENT e instrumentos científicos que le permitirán analizar directamente el hielo de agua en la superficie y el subsuelo de la Luna a diferentes profundidades y condiciones de temperatura. VIPER explorará varios sitios en el Polo Sur lunar durante unos 100 días.

PRIME-1 y VIPER se basarán en el legado del Apolo 15 mediante el uso de taladros y rovers, lo que permitirá a la NASA mirar debajo de la superficie y detectar lo que hay allí. Al igual que el Apolo 15, la NASA se está preparando para enviar nuevas capacidades a la Luna que permitirán a las personas permanecer allí por más tiempo que nunca, porque aprender a encontrar y usar el agua es clave para vivir y trabajar en la Luna y en otros espacios profundos. destinos.

Las misiones Apollo introdujeron por primera vez el concepto de perforación para proporcionar comprensión subterránea de un mundo extraño”, dijo Dan Andrews, gerente de proyectos de VIPER. "PRIME-1 y VIPER expandirán el estado del arte mientras miramos hacia un futuro de exploración sostenible y aprendiendo cómo vivir de la tierra".