Lo que necesita saber sobre el Boeing Orbital Flight Test-2 de la NASA

La NASA y Boeing están dando otro paso importante en el camino hacia los lanzamientos regulares de vuelos espaciales humanos a la Estación Espacial Internacional en cohetes y naves espaciales estadounidenses desde suelo estadounidense con la segunda prueba de vuelo sin tripulación del CST-100 Starliner de Boeing como parte del Programa de tripulación comercial de la agencia .

28 julio 2021 |

La NASA y Boeing están dando otro paso importante en el camino hacia los lanzamientos regulares de vuelos espaciales humanos a la Estación Espacial Internacional en cohetes y naves espaciales estadounidenses desde suelo estadounidense con la segunda prueba de vuelo sin tripulación del CST-100 Starliner de Boeing como parte del Programa de tripulación comercial de la agencia .

El Boeing Orbital Flight Test-2 (OFT-2) de la NASA tiene como objetivo el lanzamiento de la nave espacial Starliner en un cohete United Launch Alliance Atlas V a las 2:53 pm EDT del viernes 30 de julio, desde el Space Launch Complex-41 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral. en Florida. Se espera que Starliner llegue a la estación espacial para atracar unas 24 horas después con más de 400 libras de carga y suministros para la tripulación de la NASA.

La misión probará las capacidades de un extremo a otro de Starliner desde el lanzamiento hasta el atraque, el reingreso atmosférico y un aterrizaje en el desierto en el oeste de los Estados Unidos. OFT-2 proporcionará datos valiosos que ayudarán a la NASA a certificar el sistema de transporte de tripulaciones de Boeing para transportar astronautas hacia y desde la estación espacial.

Aunque no habrá tripulación a bordo de la nave espacial para OFT-2, el asiento del comandante de Starliner estará ocupado por Rosie the Rocketeer , el dispositivo de prueba antropométrica de Boeing.

Durante OFT-1, Rosie fue equipada con 15 sensores para recopilar datos sobre lo que experimentarán los astronautas durante los vuelos en Starliner. Para OFT-2, los puertos de captura de datos de la nave espacial previamente conectados a los 15 sensores de Rosie se utilizarán para recopilar datos de los sensores colocados a lo largo de la plataforma del asiento, que es la infraestructura que mantiene todos los asientos de la tripulación en su lugar.

Durante el acercamiento de Starliner a la estación espacial, la NASA y Boeing verificarán los enlaces de datos y las capacidades de comando por parte de la tripulación de la estación, incluida una espera ordenada durante la aproximación por el astronauta y comandante de la estación de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón, Aki Hoshide. Starliner también probará una capacidad de retirada automatizada durante la aproximación en caso de que ocurra un problema en el eje de atraque.

Starliner también probará su sistema de navegación basado en visión para acoplarse de forma autónoma a la estación espacial. El acoplamiento está programado para las 3:06 pm del sábado 31 de julio o aproximadamente 24 horas después del lanzamiento.

Después de un acoplamiento exitoso, Starliner pasará de cinco a 10 días a bordo del laboratorio en órbita antes de regresar a la Tierra en el oeste de los Estados Unidos. La nave espacial regresará con más de 550 libras de carga, incluidos los tanques reutilizables del Sistema de Recarga de Nitrógeno y Oxígeno (NORS) que proporcionan aire respirable a los miembros de la tripulación de la estación.

OFT-2 es el segundo vuelo orbital del CST-100 Starliner y el primero del segundo módulo de tripulación de la flota Starliner. Boeing está realizando esta segunda prueba orbital para demostrar que el sistema Starliner cumple con los requisitos de la NASA, incluido el acoplamiento a la estación espacial.

OFT-2 se basará en los objetivos de la misión logrados durante la prueba de vuelo de Starliner, incluida la verificación:

Operación en órbita de la aviónica, el sistema de acoplamiento, los sistemas de comunicaciones y telemetría, los sistemas de control ambiental, los paneles solares y los sistemas de energía eléctrica y los sistemas de propulsión;
Rendimiento de los sistemas de guía, navegación y control del Starliner y Atlas V durante el ascenso, la órbita y la entrada;
Niveles acústicos y de vibración, y cargas en el exterior e interior de Starliner
Iniciar monitoreo de gatillo de escape
Desempeño de las operaciones de misión de extremo a extremo del sistema Starliner
La misión OFT-2 también probará los cambios y mejoras realizados en Starliner y demostrará que el sistema está listo para volar astronautas.

En preparación para OFT-2, la NASA y Boeing completaron todas las acciones recomendadas por el equipo de revisión independiente conjunto NASA-Boeing , que se formó como resultado del primer vuelo de prueba de Starliner en diciembre de 2019. Las recomendaciones del equipo de revisión incluyeron elementos relacionados con pruebas integradas y simulación, procesos y operaciones, software, sistema de comunicación del módulo de tripulación y organización. Boeing implementó todas las recomendaciones, incluidas las que no eran obligatorias, antes del próximo vuelo de Starliner.

Siempre que la segunda misión sin tripulación de Starliner cumpla con todos los objetivos necesarios, la NASA y Boeing buscarán oportunidades hacia fines de este año para volar la primera misión tripulada de Starliner a la estación espacial, la Prueba de vuelo en tripulación (CFT), con los astronautas de la NASA Barry “Butch Wilmore , Nicole Mann y Mike Fincke a bordo.

El Programa de Tripulación Comercial de la NASA está cumpliendo su objetivo de transporte seguro, confiable y rentable desde y hacia la Estación Espacial Internacional desde los Estados Unidos a través de una asociación con la industria privada estadounidense.

Esta asociación está cambiando la historia de los vuelos espaciales tripulados al abrir el acceso a la órbita terrestre baja y la Estación Espacial Internacional a más personas, más ciencia y más oportunidades comerciales. La estación espacial sigue siendo el trampolín para el próximo gran salto de la NASA en la exploración espacial, incluidas futuras misiones a la Luna y, finalmente, a Marte.