Cygnus instalado en el módulo Unity para transferencias de carga

La nave espacial Northrop Grumman Cygnus se atornilló en su lugar en el puerto orientado hacia la Tierra de la Estación Espacial Internacional del módulo Unity a las 9:42 am EDT

13 agosto 2021 |

La nave espacial Northrop Grumman Cygnus se atornilló en su lugar en el puerto orientado hacia la Tierra de la Estación Espacial Internacional del módulo Unity a las 9:42 am EDT. Cygnus permanecerá en la estación espacial durante unos tres meses hasta que la nave espacial parta en noviembre.

La llegada de la nave espacial trae más de 8,200 libras de investigación y suministros a la estación espacial. Los aspectos más destacados de la carga a bordo de Cygnus incluyen:

Del polvo al dormitorio
El uso de los recursos disponibles en la Luna y Marte para construir estructuras y hábitats podría reducir la cantidad de material que los futuros exploradores necesitan traer de la Tierra, reduciendo significativamente la masa y el costo del lanzamiento. El estudio Redwire Regolith Print ( RRP ) demuestra la impresión 3D en la estación espacial utilizando un material que simula un regolito o roca suelta y suelo que se encuentran en las superficies de cuerpos planetarios como la Luna. Los resultados podrían ayudar a determinar la viabilidad de utilizar regolito como materia prima y la impresión 3D como técnica para la construcción bajo demanda de hábitats y otras estructuras en futuras misiones de exploración espacial.

Mantenimiento de los músculos
A medida que las personas envejecen y se vuelven más sedentarias en la Tierra, gradualmente pierden masa muscular, una afección llamada sarcopenia. Identificar medicamentos para tratar esta afección es difícil porque se desarrolla durante décadas. Cardinal Muscle prueba si la microgravedad se puede utilizar como herramienta de investigación para comprender y prevenir la sarcopenia. El estudio busca determinar si una plataforma de tejido diseñado en microgravedad forma los tubos musculares característicos que se encuentran en el tejido muscular. Dicha plataforma podría proporcionar una forma de evaluar rápidamente los medicamentos potenciales antes de los ensayos clínicos.

Eliminando el calor de los viajes espaciales
Las misiones espaciales más largas necesitarán generar más energía, produciendo más calor que debe disiparse. La transición de los sistemas de transferencia de calor monofásicos actuales a los sistemas de gestión térmica de dos fases reduce el tamaño y el peso del sistema y proporciona una eliminación de calor más eficiente. Debido a que se intercambia una mayor energía térmica a través de la vaporización y la condensación, un sistema de dos fases puede eliminar más calor por la misma cantidad de peso que los sistemas monofásicos actuales. El experimento de condensación y ebullición de flujo ( FBCE ) tiene como objetivo desarrollar una instalación para recopilar datos sobre el flujo de dos fases y la transferencia de calor en microgravedad. Se necesitan comparaciones de datos de microgravedad y la gravedad de la Tierra para validar las herramientas de simulación numérica para diseñar sistemas de gestión térmica.

Reentradas más frías El Experimento de la sonda de reentrada de Kentucky ( KREPE ) demuestra un sistema de protección térmica asequible (TPS) para proteger las naves espaciales y su contenido durante el reingreso a la atmósfera terrestre. Hacer que estos sistemas sean eficientes sigue siendo uno de los mayores desafíos de la exploración espacial, pero el entorno único de entrada atmosférica dificulta la reproducción precisa de las condiciones en simulaciones terrestres. Los diseñadores de TPS se basan en modelos numéricos que a menudo carecen de validación de vuelo. Esta investigación sirve como una forma económica de comparar estos modelos con los datos de vuelo reales y validar posibles diseños. Antes de volar la tecnología en la estación espacial, los investigadores realizaron una prueba de globo a gran altitud para validar el rendimiento de la electrónica y las comunicaciones.

Extracción del CO2 Depurador de CO2 de cuatro lechosdemuestra una tecnología para eliminar el dióxido de carbono de una nave espacial. Basado en el sistema actual y las lecciones aprendidas de sus casi 20 años de funcionamiento, el depurador de CO2 de cuatro lechos incluye mejoras mecánicas y un material absorbente mejorado y de mayor duración que reduce la erosión y la formación de polvo. Los lechos de absorción eliminan el vapor de agua y el dióxido de carbono de la atmósfera, devolviendo el vapor de agua a la cabina y expulsando el dióxido de carbono por la borda o desviándolo a un sistema que lo utiliza para producir agua. Esta tecnología podría mejorar la confiabilidad y el rendimiento de los sistemas de eliminación de dióxido de carbono en futuras naves espaciales, ayudando a mantener la salud de las tripulaciones y garantizar el éxito de la misión. Tiene aplicaciones potenciales en la Tierra en entornos cerrados que requieren la eliminación de dióxido de carbono para proteger a los trabajadores y al equipo.

Moho en microgravedad
Una investigación de la ESA, Blob , permite a estudiantes de entre 10 y 18 años estudiar un moho limoso natural, Physarum polycephalum , que es capaz de formas básicas de aprendizaje y adaptación. Aunque es solo una célula y carece de cerebro, Blob puede moverse, alimentarse, organizarse e incluso transmitir conocimientos a otros moldes de limo. Los estudiantes replican experimentos realizados por el astronauta de la ESA Thomas Pesquet para ver cómo el comportamiento de Blob se ve afectado por la microgravedad. Usando videos de lapso de tiempo desde el espacio, los estudiantes pueden comparar la velocidad, la forma y el crecimiento de los moldes de limo en el espacio y en el suelo. El Centro Nacional de Estudios Espaciales (CNES) y el Centro Nacional de Investigación Científica ( CNRS ) en Francia coordinan Blob.

Estos son solo una muestra de los cientos de investigaciones que se están llevando a cabo actualmente a bordo del laboratorio orbital en las áreas de biología y biotecnología, ciencias físicas y ciencias de la Tierra y el espacio. Los avances en estas áreas ayudarán a mantener saludables a los astronautas durante los viajes espaciales de larga duración y demostrarán tecnologías para futuras misiones de exploración humana y robótica como parte del enfoque de exploración de la Luna y Marte de la NASA , incluidas las misiones lunares a través del programa Artemis de la NASA .

Cygnus también entregará un nuevo soporte de montaje que los astronautas sujetarán al lado de babor de la estructura de la columna vertebral de la estación durante una caminata espacial planeada para fines de agosto. El soporte de montaje permitirá la instalación de uno de los siguientes pares de paneles solares nuevos en una fecha posterior.